Inaugural Lecture: Living Democracy in Capitalism’s Shadow: Creative Labor, Black Abolitionists, and the Struggle to End Slavery

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John Majewski

October 8, 2020 @ 4:00 pm - 5:00 pm

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In the two decades before the Civil War, a new type of capitalism developed in the northern United States that stressed mass education, widespread innovation, and new markets for art and design. For Black abolitionists, the changing northern economy presented new opportunities to highlight the evils of slavery. While continuing to attack slavery’s physical cruelty, Black abolitionists in the 1840s and 1850s increasingly highlighted the “mental darkness” of slavery, focusing on the systematic denial of literacy, learning, and creativity. Through their own creative labor, Black abolitionists made a compelling case for racial equality. The fate of Black creative labor after the Civil War, though, demonstrated the limits of using creativity as a way of obtaining citizenship, and raises important questions about how we in the 21st century “live democracy” in a society that valorizes creativity amidst growing inequality and systemic racism. Audience Q&A will follow.

John Majewski is the Michael Douglas Dean of Humanities and Fine Arts and Professor in the Department of History. His areas of specialization include American economic, social, and legal history; Southern history; and the U.S. Civil War. He is the author of A House Dividing: Economic Development in Pennsylvania and Virginia Before the Civil War (Cambridge University Press, 2000), Modernizing a Slave Economy: The Economic Imagination of the Confederate Nation (UNC Press, 2009), and numerous articles, reviews, and book chapters.

Sponsored by the IHC’s Living Democracy series

ASL and Spanish interpretation will be provided. To view ASL interpretation, please attend the webinar on a desktop computer.

 

CONFERENCIA INAUGURAL: VIVIR LA DEMOCRACIA A LA SOMBRA DEL CAPITALISMO: TRABAJO CREATIVO, ABOLICIONISTAS NEGROS Y LA LUCHA PARA TERMINAR CON LA ESCLAVITUD

En las dos décadas anteriores a la Guerra Civil, se desarrolló un nuevo tipo de capitalismo en el norte de los Estados Unidos que enfatizaba la educación masiva, la innovación generalizada y nuevos mercados para el arte y el diseño. Para los abolicionistas negros, la cambiante economía del norte presentó nuevas oportunidades para resaltar los males de la esclavitud. Mientras continuaban las torturas y castigos físicos a los esclavos, los abolicionistas negros en las décadas de 1840 y 1850 destacaron cada vez más la “oscuridad mental” de la esclavitud, enfocándose en la negación sistemática de la alfabetización, el aprendizaje y la creatividad. A través de su trabajo creativo, los abolicionistas defendieron de manera convincente la igualdad racial. Sin embargo, el trabajo laborar y creativo hecho por los abolicionistas después de la Guerra Civil, demostró los límites de la utilización de la creatividad como una forma de obtener la ciudadanía, y plantea preguntas importantes sobre la forma en que en la sociedad que valora la creatividad en medio de crecimiento desigualdad y el racismo sistémico, vive e interactúa con la democracia en el siglo 21. Seguirán las preguntas y respuestas de la audiencia.

John Majewski es el Decano de Humanidades y Bellas Artes de Michael Douglas y profesor en el Departamento de Historia. Sus áreas de especialización incluyen la historia económica, social y legal de Estados Unidos; Historia del Sur y la Guerra Civil de Estados Unidos. Es el autor de A House Dividing: Economic Development in Pennsylvania and Virginia Before the Civil War (Cambridge University Press, 2000), Modernizing a Slave Economy: The Economic Imagination of the Confederate Nation (UNC Press, 2009) y numerosos artículos, reseñas y capítulos de libros.

Patrocinado por la serie Living Democracy – Vivir la democracia de IHC

Habrá interpretación en ASL y español. Para acceder a interpretación de señas favor de utilizar una computadora de escritorio.

Evento gratuito. Favor de registrarse de antemano para recibir el enlace a la conferencia de Zoom.

Details

Date:
October 8, 2020
Time:
4:00 pm - 5:00 pm
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